Les tufs de la cascade du Bout du Monde

Hier, je vous invitais à découvrir le Cirque du Bout du Monde et la Cascade du Cul de Menevault !

Cascade du Cul de Menevault, Bout du Monde, Vauchignon, (C) 2013 Greg Clouzeau
Cascade du Cul de Menevault, Bout du Monde, Vauchignon, (C) 2013 Greg Clouzeau

Cette formidable cascade d’une vingtaine de mètres est alimentée par les eaux de pluie tombées sur les plateaux avoisinants recouverts d’une couche d’argile (donc imperméable).

Il faut venir ici après de fortes pluies pour prendre conscience de son débit passé car au cœur de l’été, elle se résume parfois à un simple goutte à goutte.

La voûte est superbe et un sentier permet d’en faire le tour tout en étant abrité (attention, le sol est glissant et se mettre sous la cascade constitue une véritable imprudence !)

 

En montant vers celle-ci, vous ne remarquerez peut être pas les quelques rochers éclatés à sa base. Et pourtant, ils méritent une attention toute particulière.

En effet, il faut s’en approcher pour observer attentivement leur structure étrange.

Il s’agit de tuf calcaire aussi appelé Travetin dont nous allons parler ici (voir aussi les liens en bas d’article).

 

On ne remarque pas tout de suite cette formation parfois recouverte de mousse et fougères et souvent altérée mais en observant plusieurs rochers sous des angles différents…

Tuf altéré, Cascade du Cul de Menevault, Bout du Monde, Vauchignon, (C) 2013 Greg Clouzeau
Tuf altéré, Cascade du Cul de Menevault, Bout du Monde, Vauchignon, (C) 2013 Greg Clouzeau

Les tufs se forment par dépôts successifs de calcaire sur les végétaux, comme par exemple les mousses, feuilles et autres débris végétaux. Il en existe plusieurs variétés et leur formation est lié à diverses conditions. Les turbulences favorisent ces dépôts de carbonates.

Détail du tuf, Bout du Monde, Vauchignon, (C) 2013 Greg Clouzeau
Détail du tuf, Bout du Monde, Vauchignon, (C) 2013 Greg Clouzeau

ou encore

Détail du Tuf de la Cascade du Bout du Monde, Vauchignon, (C) 2013 Greg Clouzeau
Détail du Tuf de la Cascade du Bout du Monde, Vauchignon, (C) 2013 Greg Clouzeau

En observant un peu les lieux et l’aspect de ces rocher, il apparaît nettement que ces dépôts ont été bouleversés. En effet, une cascade produit des dépôts qui s’accumulent  à son pied en couches successives et non fracturées comme ici.

La cascade du Cul de Menevault, Bout du Monde, Vauchignon, (C) 2013 Greg Clouzeau
La cascade du Cul de Menevault, Bout du Monde, Vauchignon, (C) 2013 Greg Clouzeau
La cascade du Cul de Menevault, Bout du Monde, Vauchignon, (C) 2013 Greg Clouzeau
La cascade du Cul de Menevault, Bout du Monde, Vauchignon, (C) 2013 Greg Clouzeau

Au vu des  photos ci-dessus, on peut émettre certaines hypothèses.

L’importante couche de tuf recouverte de mousse  ne répond à aucune logique quand à sa formation géologique. En effet, normalement, c’est plutôt l’inverse que l’on devrait observer. Avec le temps, ces dépôts deviennent si importants qu’ils gagnent peu à peu le haut de la chute d’eau. L’ensemble forme alors une sorte de cône. Or ici,  il ne reste que la partie haute du cône !

Donc, il est possible que le cône devenu trop lourd a été entraîné par son poids et se soit brisé et ce sont ces morceaux qui forment les rochers observés plus avant. Comme ceux-ci, même empilés semblent avoir un volume plus faible que celui nécessaire à la reconstitution du cône, on peut aussi penser que le cône a été exploité par l’homme pour des constructions.

En effet, le tuf est utilisé pour la construction sous la dénomination de travertin car cette roche tendre est assez légère et facile à tailler. Toutefois, je n’en ai pas trouvé de trace dans les habitations du village y compris les plus vieilles (début XVIIe)…

Voilà, j’arrête là pour la cascade !

Sur Panoramio, vous pourrez trouver d’autres photos dont celle-ci de la Cascade gelée qui pourrait faire une drôle d’hivernale !

Par ailleurs, si la géologie vous passionne, voici quelques liens :

SOURCES PÉTRIFIANTES ET FORMATION DE TUF

http://www.donnees.centre.developpement-durable.gouv.fr/Fiches_habitats/Sources_petrifiantes_formation_tuf.pdf

http://inpn.mnhn.fr/docs/cahab/habitats-declines/7220.pdf

Enfin, mon ami Jipé a lui aussi consacré plusieurs reportages photos à cette cascade et d’autres formations de ce type. Ne manquez pas cette article qu’il a fait sur le tuf (plus complet que le mien) ou celui-ci qui présente une autre vision de la cascade

 

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