Savez-vous dans quel sens vont les couleurs de l’arc en ciel ?

Après le billet d’hier sur le phénomène d’iridescence d’un nuage, parlons un peu des arcs- en-ciel !

Notre célèbre rainbow est lui aussi le produit par de la dispertion, la réflexion et la réfraction des radiations colorées composant la lumière blanche du soleil par les gouttelettes d’humidité présentes dans l’atmosphère. Comme le prisme de la pochette de Pink floyd, l’arc en ciel se compose du dégradé de toutes les couleurs que notre oeil résume à une palette de 7 couleurs simples.

Mais quelles sont les couleurs de l’arc en ciel et dans quel sens sont-elles disposées ?

Officiellement, les couleurs sont : Violet, Indigo, Bleu, Vert, Jaune, Orangé, Rouge.

Pour s’en souvenir, il existe de nombreux moyens mnémotechniques  comme  VIBVeJOR ou une phrase comme : « Vous Ici Belle Voisine, Joli Ovation Radieuse » !

Oui mais si vous regardez attentivement ma photo, vous allez voir que ce n’est pas toujours vrai !

Double arc en ciel, 77, France, (C) Greg Clouzeau
Double arc en ciel, 77, France, (C) Greg Clouzeau

En effet, un second arc-en-ciel moins lumineux peut être aperçu au-dessus de l’arc primaire. Il est provoqué par une double réflexion de la lumière du soleil à l’intérieur des gouttes de pluie. En raison de la réflexion supplémentaire, les couleurs de ce second arc sont totalement inversées par rapport à l’arc primaire, avec le bleu à l’extérieur et le rouge à l’intérieur !

Et si un troisième arc-en-ciel était présent au voisinage du second, il serait lui aussi inversé par rapport à au second et donc identique au premier…

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